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Resumen

De seguro no es una mala idea tomar de vez en cuando una pausa para mirar adonde nos conduce la informática. Si usted también se perdió no cuente demasiado sobre el autor como linterna...
Introducción  
Los que no saben nadar tendrán mucha dificultad para sobrevivir en la marea de la informática pero los que nadan pudieran no descubrir como Colón las Indias... o puede ser que sí?
Imagen de un periodo denso de la historia  
Si dejamos a parte los innumerables tentativos de hacer disponible capacidades de computación, lo que queda es un periodo aproximadamente de cuatro decenios durante los cuales se desarrolló la informática a una velocidad sorprendente. Este intervalo de tiempo se puede subdividir grandemente en tres periodos:
  1. La era del desarrollo de las maquinas
  2. La era del desarrollo de los sistemas operativos
  3. La era del desarrollo de las aplicaciones usuarias
Primero quisiéramos caracterizar mas estas tres eras por parte sobrepuestas ante de discutir la situación actual de la informática.
La era de las maquinas  
El descubrimiento del transistor dio casi inmediatamente un grande impulso al desarrollo de los circuitos electrónicos necesarios par construir las computadoras. Fueron años heroicos, en los cuales los hombres que atendían estas maquinas solían ponerse batas blancas... y en el espacio de algunos años se vieron aparecer una multitud de arquitecturas propietarias el cuyo valor dependía del nombre de sus usuarios. Cuando los precios empezaron a bajar debido a la competencia muchos constructores abandonaron el campo dejando tan solo algunos grandes operadores que se podían contar con una mano. Aunque algunos fueron desplazados por nuevos entrantes no hubo cambios mayores en el sector de las maquinas.
La era de los sistemas operativos  
Inicialmente la multitud de los sistemas operativos fue el resultado de las numerosas arquitecturas de las maquinas pero en seguida a su reducción la competencia se dirigió a producir sistemas operativos potentes para las pocas arquitecturas que quedaron, porqué considerados un factor clave para aumentar la productividad de los programadores que realizan programas usuarios. Este fue también el periodo donde aparecieron muchos lenguajes de programación cada uno con el intento de pasar por el mas apto a digerir la inmensa tarea de escribir aplicaciones para usuarios. Aquellos que pensaron de poder describir convenientemente el nuestro mundo tuvieron que descubrir muchas veces que fue este mundo que hizo fracasar sus intentos y convencimientos...
Una característica particular que distingue el código programa de las maquinas es que no herrumbra. Esto podría bien explicar porque siempre hay tantos por alrededor y vivientes...
La era de las aplicaciones usuarios  
Ya desde los años ochenta fue claro que una vez la gente equipada de una computadora personal se debía bien darle algo de mas o menos útil para justificar su uso. Esto culminó en la mitad de los años noventa en la aparición de una abundancia siempre creciente de aplicaciones usuarios. Desde ese tiempo los sistemas operativos no fueron mas un argumento, pero espera... no estamos olvidando Linux? Oh ciertos pero, parafraseando una famosa frase de Rossini, lo que es nuevo en Linux nada tiene que ver con sistemas operativos y lo que es concepción de sistema operativo casi nada es nuevo. Linux puede ser considerado lo mejor como el paradigma del "open source software", un concepto que pudo evólver gracias al desarrollo del Internet. Es casi un eufemismo cuando decimos que el Internet revolucionó el mundo de la informática y del mas allá. En los últimos años cambio marcadamente las reglas de la competición Fue al origen de un renovado esfuerzo para establecer estándares largamente aceptados. Sobre todo contribuyó a mejorar considerablemente a nivel mundial el acceso a la información
Que hacer en la marea de la informática?  
Nosotros podríamos ya postular la delineación de una cuarta era, pero como históricos prudentes nos vamos limitar a considerar atentamente la formidable marea de estándares, propuestos estándares, instrumentos informáticos, etc... cuyas siglas podrían con facilidad llenar una hoja A4. A la vista de todo esto numerosas preguntas salen:
  • Nos hace verdaderamente falta todo esto para subsistir?
  • Estamos verdaderamente poniendo fundamentos sólidos para el futuro?
  • No estamos sobrecargando fatalmente los recursos disponibles?
  • No estamos continuamente volviendo a inventar la rueda?
  • Estamos verdaderamente logrando los mejores instrumentos y/o aplicaciones?
  • Pueden todos los miembros de nuestra sociedad moderna obtener ventajas?
  • No estamos sobrestimando los beneficios económicos, por mas que existan?
  • Como estamos con la fragilización de nuestra esfera privada por causa de la omnipresencia de los medios informáticos en nuestra vida cotidiana?
 
Algunas de estas preguntas siempre están esperando una respuesta pero con la creciente toma de conciencia debe llegarse y se llegará a nuevas respuestas. La cosa mas simple que podemos hacer para haber una visión mas clara es de oponer las nuevas técnicas informáticas con los conceptos que aprendimos en el pasado, anunciados en la siguiente lista por palabras claves:
  • accesibilidad
  • aceptabilidad
  • seguridad
  • conformidad a los estándares
  • facilitad en el uso
  • flexibilidad
  • facilitad de manutención
  • compatibilidad
  • modularidad
  • intercambiabilidad
  • interoperabilidad
  • escalabilidad
  • disponibilidad
Esto debería por cierto liberar el campo y ayudar a decidir donde invertir nuestros recursos. No olvidemos nunca que cada uno de estos conceptos sonó la campana de la muerte de técnicas informáticas pasadas y presentes.
Conclusiones  
Todo el mundo conoce la ley de Moore pero pocos consideran el reverso o mejor los múltiplos reversos de la medalla: los operadores económicos siempre lograron anticipar la demanda para recursos... Los que desarrollan continúan a especular sobre esta progresión pero no es lejos el tiempo en que se llegará a las fronteras impuestas para las leyes físicas. Considerando las dimensiones notables de lo puesto en juego, no debemos olvidarnos que en el pasado aparecieron los dinosaurios pero también desaparecieron. Hasta que los controles y los equilibrios que gobiernan las técnicas informáticas no sufren distorsiones podemos esperar en progresos.
Muchos hechos actuales nos conducen a pensar que estamos andando por el mejor de estos mundos pero el optimismo imperante podría también esconder que la ruta ya se perdió.
Lo que en apariencia siembra haber mejorado la vida del hombre, siembra ser devenido progresivamente mas difícil de ser fornido de profesionales y de operadores informáticos

Louis JEAN-RICHARD

Diciembre 2000

Referencias  
  1. La fin de ..?